Enquête menée par NTSB - Etats-Unis

Accident de l'Airbus SA342 immatriculé N342J survenu le 21/06/2020 à Minden, Nevada

Données issues du rapport préliminaire du NTSB :

On June 21, 2020, about 1330 Pacific daylight time, an Aerospatiale SA-324J helicopter, N342J, was destroyed when it was involved in an accident at the Minden-Tahoe Airport (MEV), Minden, Nevada. The pilot and passenger received minor injuries. The helicopter was operated as a Title 14 Code of Federal Regulations (CFR) Part 91 personal flight. According to the pilot, he had filled the helicopter with fuel and operated the helicopter for about 1 hour 15 minutes. During the flight the pilot noticed the engine exhaust gas temperature at about 50° higher than usual. During the approach, on the return flight to the airport, he descended to about 50 ft above ground level (agl) and continued to his intended touchdown point. While over a level area, at about 25 ft agl and at 10 to 15 knots indicated airspeed, he lowered the collective to initiate the landing. Immediately after lowering the collective, the engine lost all power. The pilot entered a hovering autorotation and applied collective pitch to cushion the landing. The helicopter struck the ground hard and a postcrash fire ensued. The occupants egressed the helicopter unassisted. A witness stated that he was at the airfield outside of his hangar. He noticed the helicopter depart the airport. About two hours later, he heard the helicopter approaching the airport and watched it until it was about 60 ft agl approaching to land. The witness walked inside his hangar and from inside, he heard three or four pops in rapid succession followed by a louder, deeper sound. He then heard the helicopter hit the ground with a loud impact. He went to the door to observe the helicopter on fire. He then ran to the helicopter to render aid to the two occupants exiting the helicopter. The helicopter came to rest on the airport, about one quarter mile northwest of the approach end of runway 34, at an elevation of about 4700 ft above mean sea level (msl). All major components were located in an area of about 50 x 50 square feet. A postimpact fire consumed the fuselage and the tail boom. The engine, transmission, main rotor blades and the fenestron anti-torque system were recovered to a secure facility for further examination

La traduction ci-dessous est donnée à titre indicatif :

Data based on NTSB preliminary report:

Le 21 juin 2020, vers 13 h 30, heure avancée du Pacifique, un hélicoptère Aerospatiale SA-324J, immatriculé N342J, est accidenté puis détruit à l'aéroport de Minden-Tahoe (MEV), Minden, Nevada. Le pilote et le passager sont légèrement blessés. L'hélicoptère est exploité selon les dispositions du Titre 14 du Code de la réglementation fédérale - part 91 vol personnel. Selon le pilote, il a fait le plein de carburant de l'hélicoptère et l'a piloté pendant environ 1 heure 15 minutes. Pendant le vol, le pilote remarque que la température des gaz d'échappement du moteur est d'environ 50° plus élevée que d'habitude. Lors du vol de retour vers l'aéroport et en approche, il descend à environ 50 ft au-dessus du sol (agl) et continue jusqu'au point de toucher choisi. Survolant une zone plate, à environ 25 ft agl et à une vitesse indiquée de 10 à 15 nœuds, il baisse le collectif pour amorcer l'atterrissage. Immédiatement après avoir baissé le collectif, le moteur perd toute sa puissance. Le pilote débute une autorotation en stationnaire et applique le pas collectif pour amortir l'atterrissage. L'hélicoptère heurte violemment le sol et un incendie se déclare. Les occupants évacuent l'hélicoptère sans aide. Un témoin déclare qu'il était  sur l'aérodrome à l'extérieur de son hangar quand il aperçoit l'hélicoptère au départ de l'aéroport. Environ deux heures plus tard, il entend l’arrivée de l'hélicoptère à l'aéroport et l'observe jusqu'à ce qu'il soit à environ 60 ft agl, en approche pour atterrir. Le témoin entre dans son hangar et de l'intérieur il entend trois ou quatre bruits secs se succéder rapidement suivis d'un son plus fort et plus grave.  Il entend alors l'hélicoptère heurter le sol violement. Il se rend à la porte et constate que l'hélicoptère est en feu. Il court alors vers l'hélicoptère pour porter secours aux deux occupants qui l’évacuent. L'hélicoptère s'immobilise sur l'aéroport, à environ un quart de mile au nord-ouest de la fin de la piste 34 en approche, à une altitude d'environ 4,700 ft au-dessus du niveau moyen de la mer (msl).  Tous les composants principaux sont situés dans une zone d'environ 50 x 50 pieds carrés.  Un incendie après impact consume le fuselage et la poutre de queue. Le moteur, la transmission, les pales du rotor principal et le système anti-couple du fenestron sont transportés vers une installation sécurisée pour un examen plus approfondi.